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慈爱的上帝会把人送进地狱吗?

—《消除地狱》简介

◆ 严又萍

  你愿意相信有地狱吗?至少我不愿意。《消除地狱》的作者之一Francis Chan牧师也不愿意。在序言中他提到,祖母去世的那天是他生命中最悲伤的一天,因为根据他对《圣经》的理解,他的祖母将去地狱永远受苦。二十多年过去了,但Chan牧师的心里一直放不下这件事。终于,他决心要弄清楚《圣经》中对地狱究竟是怎么说的。他深知在这个问题上我们不能出错,因为这关乎每个人的最终命运。Chan牧师邀请了他的朋友、《新约》博士Preston Sprinkle参与撰写《消除地狱》这本书,Preston在语言、历史和《新约》方面的专业知识确保了该书对《圣经》的理解更加准确。

  《消除地狱》共分为七章,前六章每章都以一个问题作为标题,围绕这个问题展开论述。第一章的标题是“每个人都会进天堂吗?”号称是基督教的一个派别——普救派(Universalism)就主张最终每个人都会得到救赎。愿望很美好,但《圣经》里是这样说的吗?Chan牧师列出了普救派认为支持他们观点的《圣经》中的话语,并一一进行反驳。举例来说,哥林多前书15:22“在亚当里众人都死了;照样,在基督里众人也都要复活。”这里的“众人”一词在英文中用的是“all”,意思为“所有的人”,因此这句话被普救派认为是一个证据。但是他们犯了断章取义的错误,Chan牧师认为这里的“all”指的是“所有信主的人”,因为保罗紧接着说:“但个人是按着自己的次序复活:初熟的果子是基督;以后,在他来的时候,是那些属基督的。”(哥林多前书15:23)。此外,在《圣经》的另外一些段落中,“all”指的是“所有类型的人”,不分地位、年龄、性别,都是上帝要救赎的对象,而不是说他要救赎每一个单独的个体。

   第二章“地狱变了?还是我们变了?”介绍了第一世纪犹太人对地狱的普遍看法,为下一章“耶稣关于地狱到底说了什么”提供历史背景。第三章紧扣《圣经》中的话语,总结出三条耶稣对地狱的论断:1. 地狱是末日审判之后实行惩罚的地方。2. 地狱总是与火和黑暗的意象联系在一起。3. 地狱是灭亡或者永刑的地方。马太福音25:31-46是四本福音书中对审判当日描写最详尽的一段,大家可以自己去查看。地狱很可怕,不是吗?但Chan牧师提醒我们要理解耶稣向我们揭示地狱恐怖景象的良苦用心,那就是让我们心中产生恐惧,从而竭尽全力地避免被扔进地狱。

   第四章“耶稣的跟随者关于地狱说了什么”,从保罗的十三封书信开始考查。Chan牧师指出,在这十三封信中,“灭亡”、“毁灭”、“惩罚”这一类描述恶人命运的词出现了八十多次,远多于保罗提及上帝的饶恕、怜悯和天堂的次数。除了保罗的书信之外,彼得后书、犹大书和启示录中也都有论及审判、惩罚、地狱这类主题,而且明确指出只要是不信耶稣的都会进地狱,不管这个人显得多么无辜。写到这里,Chan牧师说他多么希望《圣经》中没有对地狱这么多的描绘,多么希望当他的朋友问他“你觉得我会进地狱吗?”,他能够回答“不会,没有这种地方!耶稣爱你,他想要治愈你的伤痛,把你的悲伤变为快乐!”但是,我们必须像《新约》的作者们一样,把对上帝的认识建立在他的话语上,相信他所说的,而不是试图改造上帝的形象,使之符合我们的道德标准和情感。

   第五章“这跟我有什么关系?”如果你认为自己是一名基督徒,你会想“就算地狱再恐怖,但和我有什么关系?”是吗?《新约》里说什么样的人会被扔进地狱?让我们来看看这几条让Chan牧师感到震惊的发现:

   辱骂弟兄的。“凡骂弟兄是魔利的,难免地狱的火”(马太福音5:22);

   虽自称认耶稣为主,但没有遵行天父旨意的。“当那日必有许多人对我说:‘主啊,主啊,我们不是奉你的名传道,奉你的名赶鬼,奉你的名行许多异能吗?’我就明明地告诉他们说:‘我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧!’”(马太福音7:22-23);

   种族主义者。“我又告诉你们,从东从西,将有许多人来,在天国里与亚伯拉罕、以撒、雅各一同坐席;唯有本国的子民竟被赶到外边黑暗里去,在那里必要哀哭切齿了。”(马太福音8:11-12);

   不帮助穷人的。见马太福音25:31-46;

   假师傅。“我的弟兄们,不要多人做师傅,因为晓得我们要受更重的判断。”(雅各书3:1);

   一些教会的使者。见启示录2-3。

   第六章“倘若上帝……?”探讨了罗马书9。很多人都难以理解,既然上帝是慈爱的、怜悯的,那又为何会把人送进永远受苦的地狱?在罗马书中,保罗把上帝比作窑匠,把人比做泥,“窑匠难道没有权柄从一团泥里拿一块做成贵重的器皿,又拿一块做成卑贱的器皿吗?”(罗马书9:21)“倘若上帝要显明他的忿怒,彰显他的权能,就多多忍耐宽容那可怒、预备遭毁灭的器皿,又要将他丰盛的荣耀彰显在那蒙怜悯、早预备得荣耀的器皿上……这有什么不可呢?”(参罗马书9:22-24)既然上帝是万物的创造者,那么倘若他已决定要将不信他的人扔进地狱,这有什么不可呢?从我们人的角度来看是有些残忍,但是我们不可能理解上帝的所有作为,因为“耶和华说:我的意念非同你们的意念;我的道路非同你们的道路。天怎样高过地,照样,我的道路高过你们的道路;我的意念高过你们的意念。”(以赛亚书55:8-9)是的,我们有很多不明白的地方,经常想不通上帝为什么要这样、或那样做。学一学约伯吧,作为一个完全正直、敬畏上帝的人,他遭遇了种种大灾难,他不明白是为什么,所以大胆地质问上帝。上帝向他解释了吗?没有,而是用话语表达了自己的权能和智慧。让我们来看看约伯听到上帝这一席话之后的反应:“我从前风闻有你,现在亲眼看见你。因此我厌恶自己,在尘土和炉灰中懊悔。”(约伯记42:5-6)约伯并没有得到想要的答案,但他的作法让我们领悟到,重要的不在于用我们的头脑把一切想明白,而是接受上帝的一切作为,即使有时候让人觉得不合情理(这可是Chan牧师的原话)。

   第七章“别吓蒙了”。在这最后一章中,Chan牧师把重点转向救赎。地狱的可怕更加彰显出十字架的爱,上帝为了救我们,用他独生子的宝血洗清了我们的罪,所以保罗说“你们要靠主常常喜乐。我再说,你们要喜乐。”(腓立比书4:4)最后一点,你确信自己不会进地狱吗?基于这本书前六章所论述的,Chan牧师恳请每个人都认真、诚实地思考这个问题。正如保罗所说,“现在正是拯救的日子”(参哥林多后书6:2),上帝希望我们跟他和好。现在,通往天国的门敞开着——但不会一直开着。

   这本书的附录中收录了一些人们关于地狱最常提出的问题,比如“火、黑暗、虫等意象是按字面意思来理解吗?”(Chan牧师认为它们是比喻的用法)、“地狱中的刑罚有程度区别吗?”(Chan牧师认为是有的)。有些问题Chan牧师也无法提供明确的回答,比如“从没听到过福音的人怎么办?”、“慈爱的上帝怎么还会把人送进地狱?”对于这些问题,Chan牧师说,我们要相信上帝,相信“审判全地的主岂不行公义吗?”(参创世记:18:25)

  

  《消除地狱》的英文书名是《Erasing Hell》,由David C Cook出版社出版。