字号:


《信心历程》简介

◆ 李 静

《信心历程》这本书以小说的形式描写了一位美国妇女于1931至1951年间在中国保定开办孤儿院的经历。

  瑞乐梅(Laura Richards)是一位美国护士。她于1921年被长老会派到中国保定,在教会办的妇女医院担任护士长并负责培训中国护士,那年她28岁。瑞乐梅出生于美国俄亥俄州,她身材瘦小,头发浅棕,性情恬静,一张大嘴常露笑容。瑞乐梅的母亲在她很小的时候就教她怎样祷告,不幸的是母亲在她只有9岁那年去世了。每当想念妈妈的时候,她就祷告,将思念交托给主。对主耶稣的信念成为她成长的支柱。她17岁时内心有了当宣教士的呼召。护士学校毕业后她加入了红十字会,曾在第一次世界大战期间去法国抢救伤员。

  瑞乐梅在中国的长老会医院任护士长期间看到很多弃婴,有的甚至被冻死在路边。1931年8月,她向长老会请求辞去护士长职位,放弃了固定的薪金,在没有任何机构或个人固定经济援助的情况下,凭信心独自一人去乡下办孤儿院,达20年之久。

  她与孤儿们一同经历了中国的抗日战争和国共内战。1951年共产党政府接管了孤儿院,瑞乐梅被迫离开中国,当时院里孤儿人数已接近200人。瑞乐梅回到美国时已58岁,继续在教会中从事各种工作直到74岁。晚年她住进养老院,直到1981年去世,享年88岁。

  《信心历程》的作者利百加是瑞乐梅表妹的女儿,她从小喜欢听妈妈讲瑞乐梅的故事。她根据所收集的瑞乐梅与亲友们的通信、当时的新闻报道、对当事人的采访以及历史资料中所记载的真实故事,写成了这本书。《信心历程》的中文译者晓梅是瑞乐梅收养的一位孤儿的女儿。本书真实地记录了许多瑞乐梅凭信心而生活的生动感人的故事。瑞乐梅和她领养的孤儿们曾多次陷入山穷水尽的境况,但每次神都对他们有神奇的供应和看顾。

  孤儿院开办后的第一个夏天旱情严重,水贩子不断涨水价,于是瑞乐梅求天父为他们另找水源。一天,她带着第一位孤儿(一个8岁大的女孩)出外散步时,小女孩发现脚湿了。原来她踩到了路边一个被草盖住的水潭,这是一个泉水的源头。

  有一次肥皂快用完了,只剩下一小块肥皂头。就在那天她收到了一个包裹,里面是一大块肥皂。

  在一个冬日,她用尽了一切用品,包括点灯用的煤油。正好这天长老会的宣教士们送来了钱,够她买煤油和食物的。可这时天已晚了,店铺都已关门,而瑞乐梅每天早上3点钟给孤儿喂奶时需要照明。于是神提供了独特的照明方法:当她在3点钟准备喂奶时,月光明澈如镜,透过玻璃窗使她可以像平时一样工作。

  1932年7月的一个晚上,孤儿院全家吃完了最后一口粮食。瑞乐梅和两个小姑娘一起跪在地上祷告,求神赐粮食给她们。当瑞乐梅祷告完睁开眼睛时,两个小姑娘站在厨房门口对她说:“我们还是没有早点吃。”瑞乐梅回答说:“我们一直在祷告,今天我们要看到主的奇迹了。”往常早上来送牛奶的工人会放下奶瓶就离开,而那天却等在门外要见瑞乐梅,并对她说“一位住在城里的先生托我把钱捎给你。”然后交给她十快钱。

  1944年的冬天,孤儿院所有的食物都已用尽时,一位天津的商人来到了孤儿院的门口。他好奇地打量着这个古庙,见有许多孩子在那里进进出出,当时已有100多名孤儿。当他了解到孤儿院的创建史之后,就又带来了另外几位商人,并承诺向孤儿院按时提供燃料、食品和生活用品。在他们的帮助下,孤儿院度过了那年冬天。

  这本书让我们看到,每当孤儿院处于山穷水尽的时刻,神就及时伸出施恩的手,叫信靠他的人不至于羞愧。瑞乐梅对神的信心和对人的爱心也成为后人的榜样和激励。

  (李静姐妹在多伦多浸信会怀恩堂聚会。《信心历程》可以在多伦多国语堂图书馆借阅。)