华人福音堂开创简述

◆ 李棣文

  编者按:华人福音堂自1963年成立至今已有45年的历史,而一个教会的开创有赖于一群有异象的基督徒对教会的委身。为纪念最初的圣徒们对主的顺服、对教会的付出,也为了激励新一代的门徒更好地服侍主、服侍教会,本刊特意转载李棣文长老在20年前庆祝本堂成立25周年时写的专文,以期温故知新。

  1947年加拿大政府修改移民条例,准许华人入籍加拿大成为公民,并可以申请国内的妻子及儿女来加拿大(以前只限于留学生和外交使员等)。因此在1950年代有许多青年由中国大陆来到加拿大,他们大多数来自广东省南部四邑乡镇,而四邑话成为当时华侨社会通行的语言。

  当时在多伦多市有两间华人教会开设英文班,以助新移民学习英语,有些教员是曾到中国的传教士,Louise Vokes 就是其中的一位。她年轻时初信主,就立志要到中国传道,因此她和Amold Vokes 医生结婚后,就一同远赴重洋,前往中国。但抵达中国后大约一年,Vokes 医生患上肾疾,一肾要割除,如此唯有打消多年来的愿望返回加拿大,定居多伦多市。但他们对向华人传道的志愿仍念念不忘,就加入教英文班,如此仍有机会向华人传福音。

  1954年,Vokes 医生夫妇和几位传教士及少数信徒,聚集成立华人福音堂的前身(英文名为Chinese Gospel Mission)。当时是家庭式聚会,有培灵造就班等。主日借用基督教青年会(YMCA)一礼堂举行崇拜聚会。1957年,Vokes 医生由医院退休,移居安省西部一小镇,而福音堂的工作一时停顿,信徒转入其他主要宗派教会中。

  到1962年,Vokes 夫妇迁回多市居住,再召集以前福音堂的信徒和英文班学生及其他信徒一同聚会,并定名为Chinese Christian Fellowship,借用在205 John St. 的圣公会堂址举行崇拜聚会,人数大约20人左右。蒙神的带领,不久找到现在的堂址,那时我们合凑仅得楼屋要价十分之一的款项,作为首期付款,又很奇妙地得蒙接纳而能购买成功。那是一座古旧住屋改装的犹太人会堂。略加装修后,开始在现堂址聚会。那时是1963年3月,正式定名为“华人福音堂”(Chinese Gospel Church),在同年5月加入加拿大福音堂联会(Associated Gospel Churches of Canada),由联会替我们向政府注册,正式成立为自立教会。

  自开始以来,所有公众聚会都是中英语并用,因此讲台上多是站着两个人,若讲员用英语,则另一人翻粤语;或讲粤语翻译英语。因我们教会地址近多伦多大学,有许多香港基督徒留学生来参加聚会,他们多有参加事奉,帮助各项事工,诸如:翻译、主日学、诗班等工作。主日崇拜的讲道安排是由在多伦多圣经学院就读的王载宝弟兄主理,后来王弟兄毕业结婚后,转赴渥太华继续深造,教会各项事工则由各位弟兄姐妹分头负责,主日崇拜则邀请福音联会的各教会牧师,及前中国内地会的传教士来讲道及主领圣餐。另外又制定教会章程,虽未尽完善,却也使教会行政措施较有系统、有组织。

  以后聚会人数逐渐增加,直到1968年时,我们经济能力可以供养一家人,乃申请何祯祥牧师一家由香港来牧会。到1972年,由于人数增加,旧堂不敷用,幸购得隔邻屋宇,一同拆除,经各弟兄姐妹多方合力,建立现在的堂址(三楼于1983年加盖)。

  回顾往事,我们唯有感谢神的大大恩典和祂逐步的带领。

(李棣文长老为教会创办人之一,现在多伦多粤语堂聚会。)