有关宇宙年龄问题的思考?

◆ 黄学成

     根据宇宙大爆炸理论,天文物理学家提出,宇宙有100多亿年历史(140到170亿年)。宇宙学家和天文物理学家们这样说,自有其根据,不是胡乱猜测的。宇宙形成之初,温度、压力、密度非常非常高(温度高达摄氏一千亿度,密度是水的约十亿倍)。在这种状况下,没有任何实质性的物质存在,只有光子、X-光、微波等电磁波。随着宇宙膨胀,温度下降,电磁波兑换为基本粒子,基本粒子凝聚成质子、中子等结构元素,随着温度进一步降低,开始有各种原子、分子形成,最后在引力作用下,围绕一些密度较高的点,物质凝聚,形成星云、星系等。这需要时间。初期的星球表面,温度依然非常高,需要较长时间才能冷却下来。实际上,科学家们估计,地球从最初的灼热状态冷却到能适合生命在其表面生存,需要数千万年。

    《圣经》中没有明确记载宇宙年龄问题,《圣经》中只是说,神用六天创造了宇宙万物,第七天就歇了他一切的工。虽然当今对神的一天是否就等同于人的一天尚有争议,但根据《圣经》中对亚当家谱的记载,宇宙的历史显然不是很长。实际上,有神学家估计,从神造亚当到今天只有十万年左右的历史。

    显然,这之间存在巨大差异。我们如何认识和看待这个差异呢?是《圣经》记载与科学相冲突吗?当我们面对不信神的朋友们时,难免会被问到这个问题,我们该如何应对?

    也许,新约圣经中的一个小故事可以帮助我们认识这个问题。耶稣在地上行的第一个神迹,就是在迦拿的婚宴上将水变酒(参约翰福音2:1~11)。筵席中间,酒喝光了,这是件很扫兴的事。耶稣的母亲让佣人求助于耶稣,耶稣于是让佣人把六口石缸倒满水,舀到筵席上去,结果这水变成了最好的酒。耶稣的门徒见了耶稣所行的这件神迹就信了他。神在宇宙历史上所做的第一件事,就是创造宇宙。耶稣在地上行的第一件神迹,就是将水变酒,以显明他是创造的神。这中间似乎存在某种联系,值得推敲。

    其实,水变酒,并不是件很难的事情,自然界能用一个很自然的过程实现它。野地里,长了一棵葡萄树,天上下雨,葡萄树吸收了雨水,结出葡萄,葡萄成熟时节,风把葡萄吹到地上,如果机缘巧合,葡萄没有被野生动物吃掉,又有合适的菌种存在,葡萄汁就会发酵,产出葡萄酒,最终水变成了酒。原理很简单,只是需要的时间较长,至少半年,如果从这棵葡萄树的发芽、长大算起,需要好几年,并且得到的葡萄酒纯度也不够高。耶稣只是省去细枝末节,把这个过程大大缩短,自然界需要半年到几年时间才能完成的一个过程,他用不到一秒钟的时间就做成了,并且,所给出的是最好的东西。如果神是个创造的神,所有的自然规律都是他创造的,他深知其中的奥妙,他能做到这一点,应该是不难理解的。

    所以,一个过程,如果排除神的介入,完全是其中的自然规律(如生物过程、物理和化学作用)所造成,可能需要很长时间。然而,如果神介入了这个过程,它的完成时间就可以大大改变。

    回到宇宙年龄这个问题上来。如果相信宇宙完全是自然形成的,通过分析其中所涉及的物理、化学等过程,可以计算出它的确需要很出长时间(长达100多亿年),从这个意义上讲,当今的许多天文物理学家们并没有错。然而,正如基督徒所相信的那样,因为神介入了这一过程,那么时间就不是问题了。